老人与宝石

●老人与宝石

从前有个老人,和一只小狗住在一个小瓦房里。老人很穷,连一盏灯也没有,天黑以后,小屋子总黑漆漆的。

一次,老人在森林边缘的一块草地上牧羊,忽然听到一阵悲戚的尖叫声。老人走近树林里一看,原来有几棵树正着了火,树枝烧得劈劈啪啪直响,一个熊熊燃烧的树桩下面,一条蛇缩成一团在发出细微的吱吱声,那条蛇见到老人,就向他求救:“老人家,行行好!把我从火中救出去吧!”

于是,老人就把它从火中救了出来。

那条蛇缓了一口气,对老人说:“你救了我的命,我现在要好好地感谢你,你就跟我走吧!”

蛇沿着草地往河边爬去,老人尾随其后。他们走了一阵,就来到了一个乌黑的大山洞前。

“你就在这儿等着。”那条蛇说完,就爬进洞里去了。

这时候,黄昏临近,老人坐在地上,等蛇出洞。过了一会儿,那条蛇嘴里衔着一颗宝石回来了。它一出洞,大地马上变得金灿灿,周围树上的鸟又开始展翅飞翔,树林里一下子是一片鸟语喧噪。鸟儿都以为曙光又照耀着它们,太阳刚刚升起呢!

“给!老人家,这一颗宝石就送给你。”蛇恭恭敬敬地对老人说,“你就回家去吧!以后遇见什么困难,只要拿出这颗宝石往地上敲三下,你想要什么就说什么,你说什么就能得到什么。”

老人接过这颗亮晶晶的宝石一看,它有核桃那么大。于是,老人把宝石装到口袋里,回家去了。

到了晚上,老人把宝石拿出来看,屋子里一下子变得光明起来。小狗急忙抬起了前爪,担心这么亮的光线会刺伤它的眼睛。

吃过晚饭,老人躺在床上,翻来覆去就是睡不着。他想:“不管怎样,我总该试一试这颗宝石灵不灵呀!我总该要些东西……可是,我又需要什么东西呢?对了,我要一个用石头砌成的白色的宫殿!”

老人想好以后,就立即从床上爬了起来,从墙边的架子上拿起了那颗闪闪发光的宝石,在地上敲了三下,说:“我要一座用石头砌成的白色的宫殿!”

他的话音未落,就出现了一座十分美丽的、全是用石头砌成的白色的宫殿。宫殿里,墙壁像镜子一样光滑明亮,各种用具都是用纯金制成的,桌子和椅子是用洁白的象牙雕刻而成的。老人看后,惊讶不已,又十分高兴。他到各个房间去转了一趟,每样东西都看了一遍,然后躺在舒适的床上睡着了。那颗宝石就藏在了他的怀里。一天晚上,一邻居到他家来做客,奇怪地对老人说:“我简直不相信自己的眼睛,是谁给你盖 了这么美丽的宫殿?”

“是宝石给我盖 的。”老人如实地答道。

“宝石?什么宝石?拿出来看一看嘛!”

老人毫不犹豫地把手伸进怀中,拿出了那亮晶晶的宝石,邻居又说:“如此小的一块石头,怎么能给你盖 起这么大的一座宫殿?我不信。”于是,老人就把这颗宝石的来历和用法告诉了邻居,而后把宝石揣进怀里。两个人说着说着,也打起了呵欠来。

“你今晚就在我这儿睡吧!就睡在我旁边。”老人殷勤地对邻居说。

邻居没有表示谦让,就和这位老人肩并肩地躺了下来。事实上那个邻居根本没有睡,而在等待着老人睡着。老人睡着了以后,他就偷出宝石,也在地丘敲了三下,并说:“快给我送来马匹和车辆,把这个宫殿抬到河对岸去。”

他的话音刚落,马匹和车辆就已经到了,而且毫不费劲地把宫殿抬走了。他自己就拿着宝石,跟在它们后面,留下老人一个人。

清晨,老人醒过来一看,他那美丽的宫殿已经不存在了,神奇的宝石也不翼而飞了。老人不禁大哭起来,小狗见老人这样伤心,于是决定要把宝石找回来。

小狗游过河去,没走多远,就到了那座宫殿。它在花园里一直等到天黑,就从窗户跳了进去。到了屋内一看,那邻居正躺在舒适的床上睡大觉呢!那颗宝石早就被他含在嘴里,放在舌头底下。

“怎么能把宝石从他嘴里弄出来呢?”小狗想了又想。

后来,小狗想出一个办法,它把尾巴伸到一个胡椒瓶里,然后跳了进去,把尾巴伸到邻居的鼻孔里去给他搔痒。那邻居一打喷嚏,宝石真的从他的嘴里滑了出来,小狗衔起宝石就往外跑。

小狗衔着宝石回到了家,还 给了老人。老人激动地拿起宝石,在地上敲了三下,大声喊道:“让我的那个邻居到遥远的地方去吧,再也不要回来了!”

然后,老人收起宝石,说:“我再也不要什么宫殿了。有了宫殿,还 会被别人偷走的。”

因此,老人依然住在那矮矮的量里,照旧生活着,他每天晚上都把这颗宝石放在架子上,把晕子照得亮堂堂的。

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